mercredi 30 mars 2011

LES SUNS ENTRENT EN SCENE


Samedi prochain, les regards seront braqués sur le mythique Gabba Stadium, arène habituelle des Brisbane Lions, pour la grande première en AFL de la nouvelle franchise des Gold Coast Suns qui rencontreront les Blues de Carlton. La nouvelle équipe de la superstar Gary Ablett a été l'attraction de l'inter-saison puisqu'elle a alimenté les pages du marché des transferts. Ainsi, pas moins de ... joueurs venus des autres clubs ont renforcé un effectif composé principalement de jeunes talents aguerris aux joutes de la VFL (Victorian Football League) ligue professionnelle locale du niveau inférieur à l'AFL).
Parmi ces joueurs,l'une des curiosités de l'équipe sera Karmichael Hunt (photo), ancienne vedette du rugby à XIII ayant fait un passage à Biarritz au rugby à XV, qui foulera pour la première fois un terrain ovale dans la cour des grands.
Il s'agit de la première expansion de l'AFL depuis l'équipe de Port Adelaide qui avait intégré l'élite en 1997.


L'IMAGE CHOC DU WEEK-END


L'Australie du sport a été inquiète par la blessure de Joel Selwood, joueur des Geelong Cats qui a dû sortir du terrain sur la civière suite à un choc avec Farren Ray survenu dans le premier quart-temps. Le milieu de terrain des Cats a été inconscient durant trois longues minutes et a été évacué avec un masque à oxygène. Cette image spectaculaire aura marquée la journée d'ouverture de la saison mais heureusement plus de peur que de mal pour Selwood puisque, remis sur pied avec tout de même 14 points de suture autour de la bouche, il envisage de faire le déplacement à Perth pour affronter les Dockers de Fremantle lors de la prochaine journée.

mardi 29 mars 2011

UNE SAISON BIEN LANCEE


L'ouverture de la saison AFL a tenu ses promesses ce week-end. Outre les matches remportés outrageusement par le tenant du titre Collingwood et par les Bombers d'Essendon, toutes les rencontres ont été très serrées et n'ont pas manqué de rebondissements.
Même si Carlton et Adelaide ont gagné avec une avance de 20 pts aux dépens respectivement de Richmond et Hawthorn, cela n'a pas été sans mal puisque ces deux équipes étaient menées à l'entame du 3ème quart-temps.
Geelong (photo ci-dessus) a remporté le match au sommet face à Saint-Kilda avec la plus petite des marges et un tout petit score (48-47).
Les Dockers de Fremantle ,malgré une équipe amputée d'éléments majeurs, se sont imposés dans les tous derniers instants à Brisbane sur le score de 94 à 92.
Les West Coast Eagles ont eux aussi eu chaud puisqu'ils ont battu les Kangaroos avec 4 petits points d'avance.
Enfin, un match nul, chose très rare dans ce sport, s'est soldé dans la partie opposant Melbourne à Sydney.

RESULTATS ET CLASSEMENT:

Carlton 14.20.104/ Richmond 13.6.84
Geelong 6.12.48 / Saint Kilda 6.11.47
Collingwood 24.11.155/ Port Adelaide 12.8.80
Adelaide 16.9.105 / Hawthorn 12.13.85
Brisbane 14.8.92 / Fremantle 13.16.94
Essendon 16.17.113 / Western Bulldogs 8.10.58
Melbourne 11.18.84 / Sydney 11.18.84
West Coast 13.14.92 / North Melbourne 13.10.88



2011 AFL Ladder
PosTeamPtsGWLD%
1Essendon41100194.83
2Collingwood41100193.75
3Carlton41100123.81
4Adelaide41100123.53
5West Coast41100104.55
6Fremantle41100102.17
7Geelong41100102.13
8Melbourne21001100.00
9Sydney21001100.00
10St Kilda0101097.92
11Brisbane0101097.87
12North Melbourne0101095.65
13Hawthorn0101080.95
14Richmond0101080.77
15Port Adelaide0101051.61
16Western Bulldogs0101051,33

mercredi 23 mars 2011

AFL 2011: QUOI DE NEUF?


Jour J-1 avant le premier match de championnat qui opposera Richmond à Carlton au mythique Melbourne Cricket Ground (MCG).
Faisons ensemble un rapide tour d'horizon des forces en présence et des enjeux de cette nouvelle saison.

Qui pour succéder à Collingwood?
La première question qui se pose est de savoir qui va remporter le championnat au terme des Finals. Le grand favori est l'équipe de Collingwood qui ne demande qu'à se succéder à soi-même. Les Magpies ont conservé leur effectif de l'an passé et ont donc le potentiel de regagner le titre si la motivation reste intacte et si l'infirmerie ne se remplit pas. Cependant, il est à noter qu'aucune équipe n'a réussi à gagner le championnat deux années d'affilée depuis les Lions de Brisbane en 2003.
Derrière Collingwood, les candidats au titre ne manquent pas à l'appel. On pourra compter sur les Saints de Saint-Kilda qui ont soif de revanche après deux finales consécutives perdues. On recense aussi les Dockers de Fremantle qui ont été la surprise de 2010 et qui espèrent poursuivre leur progression. Les Western Bulldogs, souvent bien placés ces dernières années, les Blues de Carlton emmenés par Chris Judd, meilleur joueur de la sasion écoulée et les Sydney Swans sont aussi des prétendants sérieux pour enlever le Premiership.
Enfin, Geelong, malgré le départ de son entraîneur Mark Thompson ainsi que de sa star Gary Ablett Jr, espère bien retrouver les sommets de l'AFL, tout comme les Hawks de Hawthorn, vainqueurs du championnat en 2008.
Bref le championnat s'annonce indécis et serré d'autant plus que le système des play-offs permet souvent à une équipe surprise de se glisser en Grande Finale.

Quels sont les principaux transferts?
Le marché des transferts en foot australien s'avère bien plus calme qu'au football ou qu'au rugby. Avec l'arrivée de la nouvelle franchise des Suns de Gold Coast, les principaux mouvement se sont orientés vers ce club. Ainsi Gary Ablett Jr, l'un des meilleurs joueurs de la ligue a rejoint les rangs de la nouvelle franchise du Queensland. Il en est de même pour Jarred Brennan et Michael Rischitelli,transfuges des Brisbane Lions, de Nathan Bock ex-joueur clé des Crows d'Adelaide et de Campbell Brown qui a quitté Hawthorn. L'une des curiosités de cette équipe sera aussi Karmichael Hunt, vedette du rugby à XIII puis du XV,qui, après une saison d'apprentissage en VFL,rejoindra le grand bain de l'AFL en espérant ne pas se noyer.
A part ça,on notera l'éviction du buteur Brendan Fevola (photo) de Brisbane à cause de ses multiples déboires extra-sportifs.



samedi 19 mars 2011

FOOTY IS BACK!


Jour J-5: la nouvelle saison AFL se profile à l'horizon.
Après une année palpitante qui a eu vu le succès de Collingwood au terme d'une Grande Finale en deux actes, le nouvel opus ne s'annonce pas moins passionnant avec l'entrée en lice d'une nouvelle franchise (les Gold Coast Suns emmenés par la star Gary Ablett Jr) et l'appétit mordant d'une foule d'équipes dont l'objectif est le titre.

La saison démarre le jeudi 24 mars au MCG avec un derby de Melbourne opposant Carlton à Richmond. Le lendemain, l'affiche proposera un alléchant Geelong-Saint Kilda, revanche de la finale 2009. Le tenant du titre Collingwood, récent vainqueur de la NAB Cup, compétition de la pré-saision, recevra l'équipe de Port Adelaide. Les Suns de Gold Coast sont eux exempts de la journée inaugurale et ne feront leur entrée dans la compétition que la semaine suivante.

Voici le programme complet de cette première journée:

Round 1 (Season Launch)
Thursday, March 24 7:10pmCarltonvs.RichmondMCG
Friday, March 25 7:40pmGeelongvs.St KildaMCG
Saturday, March 26 2:10pmCollingwoodvs.Port AdelaideEtihad Stadium
Saturday, March 26 7:10pmAdelaidevs.HawthornAAMI Stadium
Saturday, March 26 7:10pmBrisbane Lionsvs.FremantleGabba
Sunday, March 27 1:10pmEssendonvs.Western BulldogsEtihad Stadium
Sunday, March 27 2:10pmMelbournevs.SydneyMCG
Sunday, March 27 4:10pmWest Coastvs.North MelbournePatersons Stadium



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