mardi 27 mars 2012

LES SWANS GAGNENT LE MATCH D'OUVERTURE


Il n'y a pas eu de miracle pour le premier match en AFL des Giants de Greater Western Sydney. Dans le derby qui les opposait aux Swans de Sydney, on pouvait craindre une cuisante défaite tel que ce fut le cas l'an dernier pour le baptême de feu de Gold Coast qui avait sombré face à Carlton encaissant un 171 à 52.
En effet, la nouvelle franchise comptait dans ses rangs 17 joueurs qui étrennaient leurs débuts à ce niveau. Au bout du premier quart, les Giants étaient menés de 17 points (8-25) après avoir marqué leur premier goal de l'histoire inscrit par Callan Ward. Dans les deux périodes suivantes, l'écart ne cessait de grandir en faveur des Swans où Kieran Jack et Josh Kennedy s'illustraient au milieu de terrain. Lorsque la sirène retentissait, le tableau d'affichage indiquait un score de 100 à 37 en faveur de l'équipe favorite.
La saison s'annonce périlleuse pour les Giants qui se battront pour éviter la place de lanterne rouge. Les Swans, quant à eux, peuvent espérer bien mieux dans ce championnat qu'ils espèrent secrètement marquer de leur empreinte comme en 2005.
Les autres rencontres de la 1ère journée se dérouleront entre jeudi et dimanche avec une affiche alléchante entre Hawthorn et Collingwood, deux candidats sérieux pour le titre.

LA FEUILLE DE MATCH:

Greater Western Sydney 1.2 3.3 3.4 5.7 (37)
Sydney Swans 4.1 8.4 13.8 14.16 (100)

GOALS
Greater Western Sydney:
Ward, Wilson, Giles, Hoskin-Elliott, McDonald
Sydney Swans: Kennedy, Bird, Jetta 2, McVeigh, Everitt, Jack, Rohan, McGlynn, Bolton, Roberts-Thomson, Mumford

BEST
Greater Western Sydney:
Palmer, Bugg, Greene, Hampton, McDonald, Cornes
Sydney Swans: Jack, Kennedy, McGlynn, Jetta, Bird, Bolton

INJURIES
Greater Western Sydney:
TBA
Sydney Swans: TBA

SUBSTITUTES
Greater Western Sydney:
Dylan Shiel replaced by Dom Tyson in the third quarter.
Sydney Swans: Luke Parker replaced by Harry Cunningham in the third quarter.

Reports: Nil

Umpires: Stevic, Meredith, Mollison

Official crowd: 38,203 at ANZ Stadium


vendredi 23 mars 2012

AFL 2012: ETAT DES LIEUX


Tous les passionnés de ballon et de terrain ovale attendent ce moment avec impatience. C'est le retour du championnat AFL pour six mois passionnants de compétition du plus haut niveau. Cette année, la curiosité nous vient de Nouvelle Galles du Sud avec le lancement de la nouvelle franchise des Greater Western Sydney qui inaugureront le championnat dès samedi dans le derby les opposant aux Sydney Swans.
Mais avant ce coup d'envoi, faisons un état des lieux des forces en présence avec une brève présentation de chaque équipe.

LES FAVORIS:

Geelong Cats:
Candidate à sa propre succession, l'équipe de Geelong fait figure comme depuis quelques années de favori à la course au titre. Elle a parfaitement réussi l'osmose entre joueurs d'expérience ( Johnson,Chapman,Bartel...) et jeunes talents (Hawkins,Christensen,Menzel..) pour s'adjuger le sacre l'an denier.Et ce n'est pas le départ à la retraite de Cameron Ling ,figure légendaire des Cats, Geelong, qui va les empêcher de briller au plus haut niveau.

Collingwood Magpies:
Après la victoire finale en 2010 et une place de finaliste l'an dernier, les Magpies ont à coeur de renouer avec le succès cette saison. L'effectif est quasiment le même que durant les deux dernières saisons (départ de Leon Davis tout de même) , autant dire qu'il faudra compter avec les Pies. A noter le changement de coach avec le départ du charismatique Mick Malthouse remplacé par Nathan Buckley ex-capitaine du club élu BrownlowMedal en 2003.

Hawthorn Hawks:
Jeune équipe prometteuse depuis des années, les Hawks ont le talent et le potentiel pour décrocher la lune cette saison. Si les défenseurs se mettent au diapason pour rivaliser avec la qualité offensive de l'équipe, alors rien ne peut arrêter Hawthorn capable du meilleur (titre inespéré en 2008) comme du pire (9ème place éliminatoire la saison suivant le titre). Autour de Lance Franklin, l'équipe au maillot rayé jaune et marron semble bien armée pour flirter avec les meilleurs.

LES OUTSIDERS:

Carlton Blues:
Pourvu de belles individualités telles que Chris Judd, Marc Murphy ou Eddie Betts, les Blues sont capables de jouer la gagne contre n'importe quelle équipe. Cependant, leur parcours en championnat reste trop inconstant durant les dernières saisons. Cette fois-ci, la formation entraînée par Brett Ratten espère faire encore mieux. Les fans rêvent d'un titre qui leur échappe depuis... 1995. Un bail!

West Coast Eagles:
Passés de la dernière place en 2010 à la quatrième place en 2011, l'équipe phare de Perth a laissé augurer de belles promesses qu'elle devra tenir en 2012. Autour de Nic Naitanui, la révélation de la saison passée, les Eagles vont se mobiliser pour faire oublier l'absence de leur attaquant vedette Mark LeCras victime d'une sérieuse blessure au genou. L'équipe a enregistré l'apport intéressant de Josh Hill ex-attaquant des Bulldogs.

Sydney Swans:
S'il est une équipe qui a pêché par sa maladresse devant les buts, c'est à Sydney que revient cette inélégante distinction. Et malgré ce défaut, les Swans ont tout de même rallié les Finals perdant contre les Hawks. Tout indique donc que si les attaquants retrouvent leur efficacité,l'équipe pourra à nouveau rêver au sacre que certains de leurs joueurs ont connu en 2005.

Fremantle Dockers:
Il s'agit là d'une grosse cote pour la victoire finale mais au vu des progrès réalisés par l'équipe ces deux dernières saisons, les spécialistes du footy placent souvent les Dockers parmi le Top 6 de l'AFL. Pour emmener la pépinière de jeunes talents (Barlow, Morabito, Ballantyne...), la direction a appelé Ross Lyon, ex-entraîneur des Saints de Saint-Kilda, qui aimerait à nouveau rallier la Grande Finale comme en 2009 et 2010.

CEUX QUI ESPERENT JOUER LES FINALS:

Voici les équipes qui n'iront peut-être pas au bout mais qui espèrent entrer dans le Top 8 pour jouer les Finals, synonyme d'espoir de titre...

Saint Kilda Saints:
Après avoir échoué de très peu dans la Grande Finale de 2010, les Saints ont connu une saison difficile l'an passé finissant à la 6ème place. Depuis qu'ils ont raté le coche, Saint Kilda est devenu une équipe vieillissante en proie aux doutes. Le départ de leur coach Lyon semble encore plus assombrir l'avenir de Saint Kilda mais gare au sursaut d'orgueil d'un groupe qui a un énorme potentiel.

Essendon Bombers:
Les Bombers sont toujours à la recherche de leur quintessence perdue depuis le début des années 2000. Malgré la présence de jeunes talents tels que Zaharakis, Monfries ou Crameri, allié à l'expérience des Fletcher ou autre Hille, l'équipe d'Essendon ne semble pas en mesure d'approcher les ténors. A eux de déjouer les pronostics...

North Melbourne Kangaroos:
Echouant deux fois de suite aux portes des Finals (9èmes en 2010 et 2011), les Roos espèrent bien contredire l'adage du "jamais deux sans trois". La formation coachée par Brad Scott devra se transcender à chaque journée pour espérer tenir le haut du pavé. La moyenne d'âge de l'équipe est parmi la moins élevée de la ligue: une force pour créer la surprise ou une faiblesse de l'inexpérience? L'avenir nous le dira...

Adelaide Crows:
Sur la pente descendante depuis quelques saisons, Adelaide espère inverser la tendance comme l'en atteste sa brillante victoire dans la NAB Cup lors de la pré-saison. L'arrivée du nouveau coach Sanderson semble avoir boosté l'effectif des Crows en ce mois de mars. En attestent la parfaite symbiose d'un collectif avec les talents individuels comme Vince,Walker ou Thompson.

Melbourne Demons:
Encore une équipe composée de jeunes talents individuels... Maintenant il s'agit de confirmer ce talent et de bâtir une équipe soudée. Dur,dur lorsqu'on est victimes des départs de Tom Scully chez les Giants et de Matthew Warnock chez les Suns. Le nouvel entraîneur Mark Neeld espère mener ses troupes dans le Top 8 place qui échappe à l'équipe depuis 2006.





mardi 20 mars 2012

TRIBUTE TO JIM STYNES


Un monstre sacré du footy s'est éteint ce week-end à l'âge de 45 ans rattrapé par un cancer. Il s'agit de Jim Stynes, star irlandaise qui a fait les beaux jours des Melbourne Demons à la fin des années 80 et lors des années 90.
Ce talentueux joueur était prédestiné à embrasser une carrière de football gaélique lorsqu'il décida de faire le grand saut "downunder" pour s'essayer au football australien. Il débarqua à Melbourne à la fin de l'année 1984 en ayant vu une annonce d'un journal australien qui cherchait des jeunes talents du foot gaëlique en vue de devenir des pros du footy. Ce fut chose faite en 1987 lorsque Jim signa son premier contrat au sein des Demons de Melbourne. Il fit les beaux jours de ce club jusqu'à la fin de sa carrière en 1998 avec une participation à la grande finale en 1988.
Au cours de sa brillante trajectoire sportive, Stynes remporta notamment la Brownlow Medal, synonyme de meilleur joueur de la ligue en 1991.

lundi 19 mars 2012

LA NAB CUP POUR LES CROWS


L'équipe des Crows d'Adelaide a remporté la finale de la NAB Cup en battant les West Coast Eagles sur le score de 95 à 61.
Ce succès (le premier depuis 2003) permet de motiver les troupes des Crows qui ont l'espoir de retrouver les phases finales cette saison après deux saisons de disette.
C'est le milieu de terrain Bernie Vince qui a été élu meilleur joueur du match.


mercredi 14 mars 2012

ADELAIDE ET WEST COAST, ROIS DE LA PRE-SAISON


La finale de la NAB Cup opposera ce samedi les Crows d'Adelaide aux West Coast Eagles au AAMI stadium d'Adelaide. Ces formations ont brigué les deux premières places du classement au terme de 3 semaines de compétition où elles sont restées invaincues.
Les grosses écuries telles que Collingwood (vainqueur de l'édition 2011) et Geelong (champion AFL en titre) ont eu des résultats en demi-teinte. Il faut dire qu'en règle générale les équipes professionnelles aiment bien faire tourner leur effectif et tester les jeunes joueurs et les nouvelles recrues ne reflétant pas le visage qu'elles revêtiront en championnat à partir de la fin du mois.
Il faut tout de même saluer le beau parcours des finalistes et notamment celui d'Adelaide qui a largement battu les Magpies de Collingwood lors du dernier week-end (138-61).


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